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jueves, diciembre 2, 2021

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La trágica historia de la muerte de Steve Jobs (y cómo pudo haberse salvado)

Steve Jobs murió el 5 de octubre de 2011 después de una batalla con un cáncer de páncreas poco común a los 56 años. Pero podría haber vivido más si hubiera buscado la atención médica adecuada a tiempo.

Cuando Steve Jobs fue diagnosticado por primera vez con cáncer de páncreas en 2003, sus médicos le sugirieron que se sometiera a una cirugía lo antes posible. Pero no lo hizo, y aplazó el procedimiento durante nueve meses intentando tratarse a sí mismo con medicina alternativa.

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Esta fatídica decisión pudo haber acelerado la muerte del cofundador de Apple, cuando aún podría haberse salvado.

Steve Jobs murió de complicaciones de cáncer de páncreas el 5 de octubre de 2011, ocho años después de su primer diagnóstico. Al momento de su muerte, tenía solo 56 años, pero el cáncer le había afectado tanto el cuerpo que se veía demacrado, frágil y mucho mayor que su edad real. Estaba muy lejos del hombre robusto y enérgico que alguna vez fue, pionero en la era de las computadoras personales.

En vida, Steve Jobs fue conocido por pensar de manera diferente. En Apple, había ideado productos que cambiaron el mundo, como la computadora Macintosh, el iPhone y el iPad. El ingenio de Jobs provino de su naturaleza exigente y su asombrosa habilidad para pensar fuera de lo común. Pero, trágicamente, usó la misma mentalidad para enfrentar su cáncer de páncreas.

Steve Jobs y Bill Gates
Retrato de Steve Jobs y Bill Gates.

Si bien terminó por buscar el tratamiento adecuado, el tiempo ya jugaba en su contra y era demasiado tarde. A medida que pasaban los años y Jobs empeoraba, el público se daba cuenta de que algo andaba mal. Pero Jobs restó importancia a sus problemas de salud y no dejó de trabajar. Revolucionó el mundo cuando presentó el iPhone en 2007. Pero dos años después, en 2009, se sometió a un trasplante de hígado que lo obligó a ausentarse.

Luego en 2011, Jobs necesitó otra licencia. Ese agosto, renunció como CEO de Apple.

Mientras agonizaba el 5 de octubre de 2011, Steve Jobs echó un último vistazo a su familia. Luego, su mirada se elevó sobre sus hombros mientras pronunciaba sus últimas palabras. «Oh, vaya», dijo Jobs . «Oh wow. Oh wow.»

Esta es la trágica historia de la muerte de Steve Jobs y las decisiones fatídicas que pueden haberlo enviado a una tumba prematura.

El ascenso de Steve Jobs y Apple

Nacido el 24 de febrero de 1955 en San Francisco, California, Steve Jobs fue abandonado por sus padres biológicos. Entonces fue adoptado por Paul y Clara Jobs cuando era un bebé. A sus seis años, un joven vecino le dijo que su adopción significaba que «tus padres te abandonaron y no te querían».

Los padres adoptivos de Jobs le aseguraron que eso no era cierto:

Eras ​​especial, te elegimos, fuiste elegido.

Según explicó Walter Isaacson, biógrafo de Jobs:

Eso ayudó a darle una sensación de ser especial … Steve Jobs sintió a lo largo de su vida que estaba en un viaje, y a menudo decía: ‘El viaje fue la recompensa’.

El viaje de Jobs fue zigzagueante. Tras crecer en Cupertino, California, se matriculó en Reed College pero pronto se retiró. Renunció a uno de sus primeros trabajos como diseñador de videojuegos, experimentó con drogas como el LSD e incluso viajó a la India en busca de iluminación espiritual. Pero a lo largo de su vida temprana, una cosa se mantuvo constante: su fascinación por la tecnología.

El ascenso de Steve Jobs y Apple
Steve Jobs en 2007.

Como estudiante de octavo grado, Jobs llamó audazmente a William Hewlett, el cofundador de Hewlett-Packard, después de descubrir que le faltaba una pieza para un contador de frecuencia que quería ensamblar. Después de preparar las piezas para que Jobs las recogiera, Hewlett le ofreció una pasantía de verano.

En la escuela secundaria, Jobs hizo una amistad estratégica con Steve Wozniak, el futuro cofundador de Apple, cuando tomaron una clase de introducción a la electrónica. Wozniak y Jobs asistieron juntos al Homebrew Computer Club. Eventualmente, Wozniak tuvo la idea de construir su propia máquina.

Pero mientras que a Wozniak simplemente le gustaba construir cosas, Jobs quería construir una empresa y vender productos comerciales a la gente. En 1976, Jobs y Wozniak iniciaron Apple en el garaje de la familia de Jobs.

A partir de ahí, la empresa explotó. Introdujeron Apple II en 1977 (la primera computadora de Wozniak había sido Apple I) con gran fanfarria. La primera computadora personal para el mercado masivo, Apple II, ayudó a la compañía a alcanzar el éxito.

Jobs y Wozniak
Steve Jobs, el presidente de Apple, John Sculley, y Steve Wozniak con una de las primeras computadoras Apple en 1984.

Y aunque hubo obstáculos en el camino (Jobs dejó Apple en 1985, solo para regresar en 1997), la innovación de Jobs ayudó a la compañía a producir éxito tras éxito hasta bien entrado el comienzo del siglo XXI. Apple lanzó el colorido iMac en 1998, el iPod en 2001, el iPhone en 2007 y el iPad en 2010.

El perfeccionismo de Jobs ayudó a fabricar productos populares.

Observó las barras de título (los encabezados que se encuentran en la parte superior de las ventanas y los documentos) que su equipo de desarrolladores de software había diseñado para el Macintosh original y decidió que no le gustaban. Obligó a los desarrolladores a hacer otra versión, y luego otra, unas veinte iteraciones en total, insistiendo en un pequeño ajuste tras otro, y cuando los desarrolladores protestaron diciendo que tenían mejores cosas que hacer, gritó:

¿Te imaginas mirar eso cada ¿día? No es solo una pequeña cosa. Es algo que tenemos que hacer bien.

Jobs se burló cuando escuchó el plan de un ingeniero de Microsoft para una tableta, antes del desarrollo del iPad:

Al diablo con esto. Vamos a mostrarle lo que realmente puede ser una tableta.

Pero incluso cuando Apple solidificó su estatus como una de las empresas de tecnología más importantes del siglo XXI, el propio Jobs había comenzado a desvanecerse. Entre el lanzamiento del iPod y el iPhone, le diagnosticaron cáncer.

¿Cómo murió Steve Jobs?

En 2003, Steve Jobs fue al médico por cálculos renales. Pero los médicos pronto notaron una «sombra» en su páncreas. Le dijeron a Jobs que tenía un tumor de islote neuroendocrino, una forma poco común de cáncer de páncreas.

En cierto modo, fueron buenas noticias. Las personas diagnosticadas con tumores de islotes neuroendocrinos generalmente tienen un pronóstico mucho mejor que aquellas con otras formas de cáncer de páncreas. Los expertos lo instaron a que se sometiera a una cirugía lo antes posible. Pero para consternación de sus seres queridos, siguió posponiéndolo.

Cómo murió Steve Jobs
El CEO de Apple, Steve Jobs, saluda al final de un evento de Apple en San Francisco, el miércoles 9 de septiembre de 2009.

Esto le confesó Jobs más tarde a Isaacson:

No quería que abrieran mi cuerpo. No quería que me violaran de esa manera.

En cambio, Jobs se inclinó hacia lo que Isaacson llamó «pensamiento mágico».

Durante nueve meses, trató de curar su enfermedad con una dieta vegana, acupuntura, hierbas, limpiezas intestinales y otros remedios que encontró en línea. En un momento, incluso se acercó a un psíquico. Jobs había querido que existiera toda una empresa y parecía creer que podía hacer lo mismo con su salud.

Pero su cáncer no iba a desaparecer. Finalmente, Jobs accedió a someterse a la cirugía.

En 2004, a través de un correo electrónico admitió ante los empleados de Apple que le habían extirpado un tumor:

Tengo algunas noticias personales que necesito compartir con ustedes, y quería que las escucharan directamente de mí.

Tenía una forma muy rara de cáncer de páncreas llamado tumor neuroendocrino de células de los islotes, que representa aproximadamente el 1 por ciento del total de casos de cáncer de páncreas diagnosticados cada año, y puede curarse mediante extirpación quirúrgica si se diagnostica a tiempo (el mío).

A pesar del optimismo de Jobs, estaba claro que no estaba del todo fuera de peligro.

En 2006, las preocupaciones sobre su salud se extendieron después de aparecer demacrado en la Conferencia Mundial de Desarrolladores anual de Apple. Sin embargo, un portavoz de Apple insistió, «la salud de Steve es sólida».

Pero para cualquiera que mirara, era obvio que algo andaba mal. Jobs se presentó a los eventos de Apple luciendo tan demacrado como siempre en 2008. Y se retiró de un discurso de apertura en 2009. Mientras tanto, tanto Jobs como Apple desestimaron las preocupaciones sobre su salud y minimizaron sus problemas.

Apple afirmó que Jobs simplemente tenía una «afección normal». Mientras tanto, Jobs atribuyó su pérdida de peso a un desequilibrio hormonal. En un momento, incluso bromeó:

Los informes de mi muerte son muy exagerados.

 

Pero para comienzos de 2009, Jobs ya no podía seguir ocultando su enfermedad. Se tomó una licencia médica y notificó a los empleados de Apple por correo electrónico.

Desafortunadamente, la curiosidad por mi salud personal sigue siendo una distracción no solo para mí y mi familia, sino también para todos los demás en Apple. Además, durante la semana pasada, aprendí que mis problemas relacionados con la salud son más complejos de lo que pensaba originalmente.

Aún así, The Wall Street Journal conmocionó al mundo en junio de 2009 cuando dio la noticia de que Jobs se había sometido a un trasplante de hígado en Tennessee. Aunque el hospital inicialmente negó que fuera un paciente, luego admitieron haberlo tratado en una declaración pública. También agregaron:

Jobs era el paciente más enfermo en la lista de espera en el momento en que un órgano de un donante estuvo disponible.

Discurso Steve Jobs 2010
Steve Jobs, pronuncia el discurso de apertura en la conferencia Apple World Wide Developers el 7 de junio de 2010 en San Francisco, California.

Aunque Jobs volvió a trabajar después de seis meses de ausencia, siguió luchando por su salud. En enero de 2011, tomó otra licencia. Para ese agosto, había dejado el cargo de director ejecutivo de Apple.

Esto dijo Jobs en un correo electrónico de la empresa:

Siempre he dicho que si llegara un día en que ya no pudiera cumplir con mis deberes y expectativas como CEO de Apple, sería el primero en avisarles. Desafortunadamente, ese día ha llegado.

Pero incluso cuando Jobs empeoró, mantuvo obstinadamente sus altos estándares. En el hospital, Jobs pasó por 67 enfermeras antes de encontrar tres que le gustaron. Sin embargo, para octubre, los médicos no podían hacer nada más.

El 5 de octubre de 2011, Steve Jobs murió, rodeado de su familia, en su casa de Palo Alto, California. La causa oficial de la muerte fue un paro respiratorio relacionado con su tumor de páncreas. Más tarde, su biógrafo revelaría cuánto tiempo había pospuesto la cirugía y cuánto lamentaba esa decisión.

El legado de un titán tecnológico

Aunque el tiempo no se detuvo con la muerte de Steve Jobs, dejó una huella perdurable en el mundo. Para 2018, se habían vendido más de 2 mil millones de iPhones, lo que cambió la forma en que las personas se comunicaban y vivían sus vidas.

El legado de un titán tecnológico
Presentación del iPhone 4 por Steve Jobs en la ‘Worldwide Developers Conference (WWDC)’ del año 2010.

Esto expresó Steve Wozniak después de la muerte de Steve Jobs:

Voy a recordarlo como siempre de mente muy rápida, y casi todo el tiempo que tuvimos discusiones sobre cómo se debía hacer algo en la empresa, él casi siempre tenía la razón.

De hecho, la visión de Jobs para Apple, y el mundo de la tecnología en sí, había llevado a la empresa a grandes alturas. Exacto, persistente y confiado en sus propias ideas, Jobs ni siquiera aceptó ninguna investigación de mercado para el iPad:

No es trabajo de los consumidores saber lo que quieren.

Pero cuando se trataba de su propia salud, Jobs confiaba en su instinto en lugar de en los consejos de los médicos. Dejó que su cáncer se propagara durante nueve meses antes de optar por la cirugía. Algunos médicos dicen que este retraso es la razón por la que murió Steve Jobs.

Un experto en medicina integrativa dijo:

Tenía el único tipo de cáncer de páncreas que se puede tratar y curar. Básicamente se suicidó.

Tumba de Steve Jobs
Un homenaje a Steve Jobs en una tienda Apple en Londres.

En 2010, Jobs sabía que estaba cerca del final. Y a medida que se acercaba a la muerte, su mente siempre activa se dirigió al más allá.

Durante una de sus últimas conversaciones, Jobs le confesó a Isaacson:

A veces estoy 50-50 sobre si hay un Dios. Es el gran misterio que nunca conocemos del todo. Pero me gusta creer que hay una vida después de la muerte. Me gusta creer que la sabiduría acumulada no solo desaparece cuando mueres, sino que de alguna manera perdura.

Entonces, el CEO de Apple hizo una pausa, sonrió y dijo:

Pero tal vez sea como un interruptor de encendido / apagado y un clic, y te has ido. Quizás por eso no me gustaba poner interruptores de encendido / apagado en los dispositivos de Apple.

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