Los orígenes de la ansiedad digital

La tecnología se desarrolla más rápido que la sociedad a la que se impone.

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La era digital ha traído muchos nuevos medios de comunicación, pero también preocupaciones sobre la dirección de viaje de la sociedad y los impactos de la tecnología en el individuo.





Tales preocupaciones ahora son centrales en las discusiones sobre los efectos del mundo digital. Mucha investigación ha analizado las relaciones entre el uso digital y los problemas de salud mental y física, pero ¿cuáles son las razones subyacentes que impulsan las ansiedades digitales? ¿Por qué tenemos miedo de esta tecnología, y tenemos una buena razón?

Las preocupaciones sobre los efectos de la tecnología están lejos de ser nuevas y ciertamente no se originaron con la era digital. La longevidad de la asociación entre la tecnología y la ansiedad sugiere un problema intratable, pero también permite el uso del pensamiento previo para iluminar la naturaleza y el origen de las ansiedades digitales. De hecho, un factor clave de las ansiedades relacionadas con la tecnología se ha identificado durante mucho tiempo como la incongruencia o discrepancia entre las estructuras de la sociedad y el impacto de la tecnología, y muchas teorías psicosociales ayudan a explicar la naturaleza y los efectos de esta incongruencia.





Una de las pocas cosas en las que los psicólogos, los científicos del comportamiento, los científicos sociales, los psicólogos evolutivos e incluso los políticos están de acuerdo es que la evolución de la tecnología supera la evolución de la sociedad. Es decir, la tecnología se desarrolla más rápido que la sociedad a la que se le impone, y la sociedad se queda jugando a «ponerse al día» para hacer frente a los efectos de la tecnología.

El atractivo de la inmediatez y la velocidad de la tecnología atrae a las personas a su uso, y luego se encuentran en un nuevo mundo para el que su sociedad no los ha preparado. Las discrepancias entre las demandas del mundo real y el mundo digital, y las incongruencias producidas por querer usar la tecnología pero tener miedo de sus efectos mal entendidos, pueden ser fundamentales para el desarrollo de la ansiedad digital.

Esta sugerencia sobre los orígenes de la ansiedad digital se hace eco de muchas discusiones previas sobre las nuevas tecnologías, que crecen cuando los desarrollos de la tecnología y la sociedad se desfasan entre sí.





Una analogía esclarecedora subraya esta preocupación de larga data. Platón estaba preocupado por el impacto nefasto de la escritura en las cogniciones y la épica tradición homérica de contar historias (Fedro, 257c-259c):

Si los hombres aprenden esto [escribir y leer], implantará el olvido en sus almas… Dejarán de ejercitar la memoria porque se apoyan en lo que está escrito… por medio de marcas externas… Y no es verdadera sabiduría… pero sólo la apariencia de sabiduría, porque al contarles muchas cosas sin enseñarles les harás parecer saber mucho mientras que en su mayor parte no saben nada.

Las mismas preocupaciones se expresan 2000 años después sobre la tecnología digital en una revisión bien equilibrada de Marsh y Rajaram (2019):

… depender de Internet puede transmitir un sentido de propiedad sobre la información externa y reducir la profundidad del procesamiento que es necesario para hacer que la información se quede pegada, probablemente exacerbada por la misma velocidad con la que se devuelven los resultados en respuesta a los términos de búsqueda propios.

Las razones por las que siempre parecen surgir tales preocupaciones sobre la tecnología fueron discutidas en los albores de la era digital por Jacques Ellul en The Technological Society (1964).

Ellul creía que el aspecto definitorio de la tecnología (y esto incluiría la tecnología digital) es «la técnica», la suma de los métodos pensados ​​diseñados para proporcionar soluciones eficientes para el conjunto actual de problemas sociales. Sin embargo, en lugar de ayudar a los problemas, Ellul afirma que «la técnica» llega a dominar la sociedad de la que surgió, hasta que la técnica: » … elimina o subordina el mundo natural. 

La pregunta que surge es: ¿por qué la tecnología evoluciona más rápido que el mundo del que proviene, dejando a muchos en un estado de ansiedad por la incongruencia?

Muchos comentaristas están de acuerdo en que esto se debe a que la tecnología («la técnica») se desarrolla específicamente para la reducción eficiente y rápida de problemas.

La tecnología digital acelera la comunicación, aunque es discutible si se mejora la calidad de la comunicación, como lo expresa Sherry Turkle en su libro The Flight from Conversation :

Vivimos en un universo tecnológico en el que siempre nos estamos comunicando. Y, sin embargo, hemos sacrificado la conversación por la mera conexión.

La inmediatez y rapidez de la tecnología generan su propia popularidad y, por ende, el uso.

El psicólogo estadounidense Burrhus Frederic Skinner , defensor del conductismo , señaló que tal inmediatez es extremadamente alentadora, y otros han notado que tal inmediatez da una sensación de control y dominio.

Los sentidos de velocidad, inmediatez y dominio contribuyen a que las personas adopten la tecnología y permiten que la tecnología evolucione más rápidamente que la sociedad (¡la elaboración de leyes es un negocio inmensamente lento y tedioso!). Sin embargo, la tecnología da una sensación engañosa de dominio, no sobre la «cosa a ser dominada», sino simplemente sobre los supuestos medios de dominio.

Merece la pena recordar que ese «falso dominio» puede ser una herramienta poderosa en un arsenal de marketing (cuidado con las soluciones prometidas a los problemas, cuando todo lo que se proporciona es un juguete que distrae), lo que significa que la tecnología pierde su propósito principal de abordar los problemas de la sociedad y se convierte en un fin en sí mismo.

Cuando el mundo tecnológico ya no refleja el mundo real, entonces las discrepancias e incongruencias se hacen evidentes y las ansiedades se multiplican. Esto empeora cuando las estructuras del mundo real, creadas para hacer frente a los efectos del universo tecnológico, han sido superadas. Para explicar estos efectos, podemos utilizar la psicología de Carl Rogers, quien señaló que la incongruencia entre dos conjuntos de creencias, como la del mundo real y el digital, puede ser un foco de angustia emocional y psicológica.

Rogers sugirió que la angustia resulta de las discrepancias entre las creencias sobre el yo real y el yo ideal, pero un concepto ampliado de incongruencia puede tener una aplicación dual al explicar los orígenes de las ansiedades digitales: un sentido de incongruencia «social» e «individual».

La sociedad a menudo ha desarrollado medios que permiten a las personas abordar los conflictos entre conjuntos de valores o normas en competencia. Sin embargo, cuando estos conflictos se asocian con fuerzas más allá de la experiencia de la sociedad, como las producidas por una tecnología digital en rápido desarrollo, las personas quedan a la deriva con menos reglas para guiar sus elecciones.

Cuando «la técnica» ha desplazado y disminuido las mismas reglas sociales que pueden haber ayudado, deja a las personas con opciones entre las normas del mundo real y las del mundo digital, pero sin ayuda ni dirección para hacerlas; podemos ver las incongruencias, y esa ansiedad surgirá fácilmente. Este conflicto empeora a nivel individual, ya que existe una incongruencia planteada por querer usar tecnología digital cuando se sabe que esa tecnología produce problemas; en términos de Rogers, lo «real» está en desacuerdo con lo «ideal».

Una vez más, esta incongruencia conducirá a la ansiedad.

Así entonces, existe una doble incongruencia: un choque entre culturas reales y digitales, y un choque entre valores de querer usar tecnología digital y no. Como resultado, los orígenes de la ansiedad digital se encuentran no solo en los efectos directos de esa tecnología en las psicologías de las personas, sino también en la forma en que una tecnología tan nueva y de rápida evolución atraviesa las defensas sociales existentes.

Sobre el Autor
Phil Reed, Ph.D., es profesora de psicología en la Universidad de Swansea (Gales, Reino Unido).

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